Die Debatte über die Nutzung von Kryptostrom wird immer heftiger

Mit steigendem Marktwert steigt die Bitcoin-Hash-Rate sowie die anderer Proof-of-Work (PoW)-Kryptowährungen. Dieser Anstieg treibt den Stromverbrauch in die Höhe, was erneut eine Debatte darüber auslöst, welche Art von Blockchain-Architektur für die Massenanwendung verwendet werden sollte. Leider ist die Stromproblematik komplex, mit widersprüchlichen Daten über den Verbrauch und die Auswirkungen des Verbrauchs auf die globale Energieversorgung. Es besteht kein Zweifel daran, dass Klarheit dringend benötigt wird, wenn der Krypto-Raum voranschreitet.

Auch wenn bestimmte Zahlen schwer fassbar sind, bleibt die Tatsache bestehen, dass PoW-Kryptowährungen einen enormen Stromverbrauch haben. Bitcoin verbraucht derzeit zwischen 35-65 Terawattstunden pro Jahr, das ist mehr als viele Länder. Mindestens so viel wird kollektiv beim Abbau anderer Plattformen wie Ethereum, Bitcoin Cash und Dash verbraucht. Darüber hinaus wird eine enorme Menge an Strom verbraucht, um die Mining-Hardware für diese Plattformen zu produzieren, die für andere Rechenprozesse meist nutzlos ist.

Sollte Bitcoin oder eine ähnliche Plattform eine Massennutzung erreichen, wird der Stromverbrauch sicherlich um ein Vielfaches steigen, was auf den ersten Blick unhaltbar erscheint. Dennoch unterstützen eine Reihe von mildernden Faktoren die Behauptung, dass PoW-Kryptowährungen einen relativ geringen Einfluss auf den globalen Stromverbrauch haben werden. Einige PoW-Fürsprecher behaupten sogar, dass diese Art von Krypto-Plattformen die Weltwirtschaft bereichern, indem sie bestimmte einzigartige Merkmale der Stromerzeugung nutzen.

Ein zentrales Thema ist die Tatsache, dass die meisten Kraftwerke in der Regel nachts erheblichen Abfallstrom produzieren. Die Erzeugung dieser überschüssigen Energie ist unvermeidlich, kann aber für das Krypto-Mining erworben werden. Die Nutzung dieser Abwärme wird auch von Befürwortern von Elektrofahrzeugen sowie von Befürwortern der Heimbatterie unterstützt.

Darüber hinaus ist erneuerbare Energie eine sehr gute Ergänzung für PoW-Kryptowährungen. Laut einer aktuellen Studie nutzen bereits fast fünfundsiebzig Prozent des Bergbaus es. Die Smart-Grid-Technologie, die ironischerweise durch Blockchain-Systeme wesentlich effizienter gemacht wird, kann PoW theoretisch die Möglichkeit geben, vollständig mit nachhaltigem Strom zu arbeiten, der sonst verloren gehen würde.

Auch wenn der Stromverbrauch von PoW kompensiert werden kann, stellen die Kritiker fest, dass ein solcher Prozess nicht mehr notwendig ist. Fortschrittlichere Blockchain-Plattformen können mit sehr geringem Stromverbrauch einen Konsens schaffen. Während die von ihnen verwendeten Mechanismen, wie z.B. der Nachweis des Einsatzes, ihre eigenen Mängel haben, hat sich PoW als weitaus unsicherer erwiesen, als ursprünglich angenommen. Es ist erwähnenswert, dass eine Reihe von Plattformen, die sich auf sie verlassen, 51% Angriffe erlitten haben, zuletzt Bitcoin Cash.

Obwohl andere Themen wie Skalierbarkeit und Regulierung die größte Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen können, steht außer Frage, dass die Stromverbrauchsermittlung durch Krypto-Plattformen ein ernsthaftes Problem ist, das angegangen werden muss. Wenn Plattformen wie Bitcoin gedeihen sollen, muss der Abbau umweltfreundlicher und weniger ressourcenintensiv werden. Mehr Forschung ist natürlich notwendig, um festzustellen, ob diese Leistung möglich ist.

Von Trevor Smith –

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